The Ripple Rock Explosion

Between Vancouver Island and Discovery Island in British Columbia, there is a narrow body of water called the Seymour Narrows, which is part of a larger strait called the Discovery Passage. The Discovery Passage is often used by ships, including cruise ships and freighters, as it enables them to survive some inclement weather in the open sea. However, Seymour Narrows has its dangers. It is very narrow and is known to have strong tidal currents. And right in the middle of the strait, under the water, lurks an underwater mountain called Ripple Rock.

Before the mountain was blown up, it had two peaks, which generated large, dangerous currents from the high tidal currents that flowed around them. At low tide, the mountain left only a three-metre clearance, and was a serious threat to shipping. Before 1958, it claimed over a hundred ships, large and small, and so many lives. George Vancouver, who first noted the existence of the reef in 1791, described it as “one of the worst stretches of water in the world”.

Removal of the rock was suggested as early as 1931, but it was not until 1942 that the government authorized its removal. The decision caused bitter opposition among some who envisioned connecting Vancouver Island to the mainland at Bute Inlet, using Ripple Rock as a mid-support for the bridge. But the government decided that securing the waterway was a major priority, as it provided a channel connecting the northern part of the continent to the rest of Canada and the United States.

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Seymour narrowed before the eruption of Ripple Rock. Note the violent turbulent eddy it causes during low tide. visual: wikimedia

The following year, engineers began drilling holes in the top of the rock. For this purpose he floated a drilling barge over the rock, which was held in place by steel cables one and a half inches thick, attached to concrete anchors. But the barge shook and moved so far into the violent water that the anchor lines were broken and the effort was halted.

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आठ साल बाद नेशनल रिसर्च काउंसिल ने यह निर्धारित करने के लिए एक व्यवहार्यता अध्ययन शुरू किया कि क्या रिपल रॉक को ऊपर से सीधे के बजाय पास के मौड द्वीप से पहुँचा जा सकता है। विचार मौड द्वीप से एक शाफ्ट को डुबोना, सीमोर नैरो के नीचे जाना और रिपल रॉक की चोटियों में जाना था। सिफारिश के आधार पर, मौड द्वीप से 570 फुट का एक शाफ्ट डूब गया था, और शाफ्ट से 2,500 फुट की सुरंग को रिपल रॉक के आधार पर ले जाया गया था, जहां यह दो शिखर के लिए शाखाओं में विभाजित था। दो चोटियों के आधार से, ऊर्ध्वाधर सुरंगें खोदी गईं और वहां से विस्फोटकों के लिए “कोयोट” शाफ्ट की एक श्रृंखला ड्रिल की गई। इन शाफ्टों में कुल 1,270 मीट्रिक टन नाइट्रामेक्स 2H विस्फोटक रखा गया था, जिसका अनुमान पानी के ऊपर एक समान विस्फोट के लिए आवश्यक मात्रा से दस गुना था।

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रिपल रॉक के खनन को दर्शाने वाला योजनाबद्ध चित्र।

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सीमोर नैरो के नीचे की सुरंगें।


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बल के एक शानदार प्रदर्शन की उम्मीद में, एल्डरमैस्टन में यूनाइटेड किंगडम के परमाणु हथियार अनुसंधान प्रतिष्ठान ने परमाणु हथियार वैज्ञानिकों का एक प्रतिनिधिमंडल कनाडा भेजा, और उन्होंने विस्फोट से डेटा रिकॉर्ड करने के लिए विभिन्न निगरानी उपकरणों की स्थापना की। विस्फोट ने भूकंप विज्ञान के क्षेत्र में भी काफी वैज्ञानिक रुचि पैदा की। डोमिनियन ऑब्जर्वेटरी की भूकंपीय सेवा ने रिपल रॉक से ब्रिटिश कोलंबिया में स्थित विभिन्न भूकंपीय स्टेशनों तक भूकंपीय तरंगों की यात्रा के समय को मापने के लिए एक परियोजना शुरू की। इन प्रयोगों से उन्होंने सीखा कि कुछ मार्गों के साथ ऊंचे पर्वत की जड़ें पृथ्वी की पपड़ी के नीचे तक फैली हुई हो सकती हैं।

5 अप्रैल 1958 को सुबह 9:31:02 पर विस्फोट हुआ। विस्फोट का समय सावधानी से चुना गया था ताकि चट्टानों पर पानी का न्यूनतम भार हो, और साथ ही साथ चट्टान के फैलाव को बढ़ावा देने के लिए अधिकतम प्रवाह हो। सैल्मन के प्रवास पर विस्फोट के प्रभाव पर भी विचार किया गया था, और इसलिए वसंत के मौसम को चुना गया था क्योंकि उस समय प्रवास न्यूनतम के करीब था।

छह लाख मीट्रिक टन से अधिक चट्टान और पानी हवा में फेंका गया जो 300 मीटर की ऊँचाई तक पहुँच गया। इस तमाशे को पूरे देश में लाइव टीवी पर देखा गया। धमाका होने से पहले सभी इस बात को लेकर काफी चिंतित थे कि इस धमाके से क्या नुकसान होने वाला है. विस्फोट से 5 किलोमीटर के दायरे में लोगों को हटा दिया गया। कुछ स्थानीय निवासी अपनी खिड़कियों पर चढ़ गए और विस्फोट की सुबह ऊंची जमीन पर चले गए, ज्वार की लहरों और झटकों से चिंतित थे। सौभाग्य से, पानी ने विस्फोट और आवाज को कम कर दिया। कुछ किलोमीटर दूर कैंपबेल नदी में कई लोगों ने टीवी पर धमाका देखा लेकिन कुछ नहीं सुना।

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विस्फोट के तुरंत बाद विस्फोट पानी की सतह को तोड़ देता है।

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सीमोर नैरो में फैले धूल के बादल के रूप में मलबे को हटा दिया जाता है।

विस्फोट ने चोटियों के शीर्ष को 65 फीट से अधिक काट दिया, जैसे कि कम ज्वार पर, पहले 9 फीट के बजाय अब 75 फीट पानी है, और पूरे क्षेत्र में अब कम से कम 70 फीट की गहराई है। सीमोर नैरो अब उतना खतरनाक नहीं है जितना साठ साल पहले था।

References:
, Museum at Campbell River
# 60 years later, a big underwater explosion in BC still thrills today, CBC News
#JLA Routley, The Demolition of Ripple Rock

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